FELIZ NAVIDAD 2015


106 - RAMÓN J. SENDER - Carolus Rex

El reinado en el que la decadencia española, presentida un siglo antes, se produce con caracteres de catástrofe. Aparte de los valores literarios que justifican por sí solos su categoría, este libro es un documento vivo para entender el cambio de rumbo de la historia en un período tan lleno de funestos acontecimientos para España.

Opinión: muy fácil de leer y con un texto muy rápido. Sender es un escritor claro y sin circunloquios innecesarios.

Los desvaríos de un rey acomplejado, contrahecho y falto de carácter y dotes para reinar ayuda a comprender la degeneración del imperio español.

Leerlo me ha hecho interesarme por la vida y milagros de Carlos II y su primera mujer, por cierto, a cuál más desfavorecido por la belleza terrenal.

105 - JAMES RANDI - Fraudes paranormales

En este libro James Randi nos ofrece una incursión didáctica y amena en el mundo de lo paranormal. Randi es uno de los veinticinco miembros fundadores del Comité para la Investigación Científica de los Supuestos Hechos Paranormales (CSICOP), hecho que en su día le convirtió en el único mago prestidigitador en un grupo formado principalmente por personas con relevantes credenciales académicas. 

Como ilusionista profesional con cerca de cuarenta años de experiencia en su campo, no existe truco o ilusión para la que no esté preparado. Isaac Asimov, que prologa esta obra, le define como una persona que, no teniendo credenciales académicas, tampoco está sujeta a las restricciones que éstas conllevan, llamando a las cosas por su nombre —tal como las ve— y enfrentándose sin reparos a científicos «pasados de rosca».

Opinión: es un libro atrayente por la temática, desmontar esos fenómenos engañosos siempre da un poco de seguridad en la ciencia y en la simple existencia. 

Los casos que trata (los platillos volantes, Uri Geller, el triángulo de las Bermudas y Charles Berlitz, las hadas de Cottingley y Arthur Conan Doyle, las piedras de Ica, Erich von Däniken y los egipcios extraterrestres...) son una fuente de fascinación por lo asombroso de sus historias. Historias que casi todos-as, en mayor o menor medida, tenemos por ciertas o creemos a pies juntillas.

En el libro se van desmontando una a una cada posibilidad de realidad o certeza.

Muy aconsejable para interesados en estos temas. Y una recomendación: leer las historias de vez en cuando, no todas seguidas pues se hace un poco pesado al final.

104 - PAULA HAWKINS - La chica del tren

Rachel toma siempre el tren de las 8.04 h. Cada mañana lo mismo: el mismo paisaje, las mismas casas… y la misma parada en la señal roja. Son solo unos segundos, pero le permiten observar a una pareja desayunando tranquilamente en su terraza. Siente que los conoce y se inventa unos nombres para ellos: Jess y Jason. Su vida es perfecta, no como la suya. Pero un día ve algo. Sucede muy deprisa, pero es suficiente. ¿Y si Jess y Jason no son tan felices como ella cree? ¿Y si nada es lo que parece? Tú no la conoces. Ella a ti, sí.

Opinión: Hacía tiempo que un libro no me atraía desde sus primeras páginas.

No me extraña que haya sido un superventas. Mantiene la intriga hasta la última página del libro y el contar la historia desde el plano subjetivo de los personajes la hace más atractiva.

Hay que estar un poco pendiente de las fechas que aparecen para no perder el relato cronológico y aunque el desenlace, yo al menos, lo he sospechado desde mediados del libro... tengo que reconocer que me ha encantado.
Altamente recomendable para pasar un buen rato leyendo sin más pretensiones que pasarlo bien.

103 - PEDRO ANTONIO DE ALARCÓN - Novelas cortas

Pedro Antonio de Alarcón es seguramente el narrador del siglo XIX español más abiertamente situado entre el romanticismo y el realismo. Algunas de sus narraciones cortas son auténticas obras maestras del género en nuestra literatura. Varias de ellas fueron alabadas incluso por quienes, desde posiciones ideólogicas contrarias, arremetieron contra el conservadurismo de Alarcón. Transcurridos más de cien años desde su publicación, algunas de aquellas narraciones conservan toda su popularidad y, naturalmente, su gran calidad literaria.
Los títulos de las novelas que aparecen en este libro son: La buenaventura, La corneta de llaves, Las dos glorias, El afrancesado, Viva el Papa, El extranjero, El libro talonario, Moros y cristianos y El año en Spitzberg.

Opinión: Estos relatos cortos y de época me han acercado a una sociedad tan diferente de la nuestra, pero al mismo tiempo tan conocida que ha sido refrescante sentirse del siglo XXI.

Se leen rápido y son como pequeñas leyendas moralistas de las que se puede sacar tanto una moraleja, como una clara idea del siglo XIX en España. Son como cuentos con un vocabulario perdido, por desgracia, en las novelas actuales (claro que casi todas son traducciones del inglés).

Se pueden leer, descargar o imprimir gratuitamente AQUÍ.


102 - VICENTE BLASCO IBAÑEZ - La condenada

La condenada consta de una serie de cuentos, narraciones breves, cada uno muy distinto a los demás, que nos sumergen en la vida de la época, sus ideales y nos acerca a una amplia variedad de sentimientos fuertes y primarios de los personajes que los habitan. Estos cuentos están escritos de forma descriptiva tanto de lugares, como de objetos, momentos o personajes que los conforman, características estas del realismo y naturalismo que impregna toda la gran obra de Blasco Ibáñez, uno de nuestros autores valencianos más universales.

Opinión: La lectura de estos relatos se hace entretenida, rápida y muy ligera, lo que es de agradecer en tiempos veraniegos. Llama mucho la atención de los cambios sociales habidos en un siglo, pues estos cuentos se escribieron en 1900. 
Aún comprendiendo la situación de la época resulta muy desgarrador e impactante los sentimientos, las emociones y las diferencias sociales que se reflejan en el texto.
Merece la pena conocer nuestro pasado para valorar nuestro presente.

Se puede descargar gratuitamente. AQUÍ dejo un enlace.

101 - ALBERTO LADRON ARANA - Ahaztuen mendekua

Iratin dabiltzala, eztabaidan hasi dira Ana eta Oskar, neskak deskubritu baitu mutilak harremanak dituela beste gizonezko batekin. Liskarraren ondotik bereizi egiten dira mendian: Oskar autoa utzia duten lekura itzultzen da; Ana, berriz, ez da inondik ere agertzen. Foru Polizia hasiko da desagertzea ikertzen, baita Oskar bere kasa ere, hilketa baten errudun egingo duten beldurrez. Egunek aurrera egin ahala, pertsonaiak gero eta katramilatuago aurkituko dira, hainbat hari-mutur dituen matazan: jelosia, diru-interes ilunak, iraganeko gertakari are ilunagoak...

Iritzia: Entzunda neukan ez zela interesgarria, baina istorioan sartu naiz berehala. Egia da hasieratik susmatu dudala zer gertatu zen eta nor izan zen hiltzailea, baina nahiz eta jakin... oso entretenigarria iruditu zait.
Azken kapitulua kenduta, bi aldiz irakurri ondoren ez nuen ikusten oinik edo hankarik, nobela ezinbestekoa izan da oporrak ondo hasteko. Bi egunetan irakurrita. Gomendagarria guztiz!

100 - LINDSEY DAVIS - Alejandría

Acosado por su aristocrática esposa, Falco se embarca con destino a Alejandría con el propósito de visitar algunas de las siete maravillas del mundo. Sin embargo, al poco de su llegada aparece un cadáver en la célebre biblioteca de esa ciudad, y eso le involucra en una investigación que le llevará a conocer a fondo los entresijos de las pequeñas luchas políticas en el seno de una institución cultural tan emblemática como la Biblioteca de Alejandría. Como siempre en Davis, su texto puede trasladarse fácilmente a nuestros días y a la mayoría de entidades culturales. Sólo Lindsey Davis es capaz de situar una novela histórica en el antiguo Egipto sin rozar siquiera ninguno de los tópicos al uso.

Opinión: El recorrido por la Biblioteca y el Zoo de Alejandría resulta un poco vago y hasta artificial, diría yo. Como siempre en su línea, Falco debe descubrir un misterioso asesinato. La visita a las impresionantes pirámides y faro son tratadas de soslayo.
Esta vez la autora nos describe un poco, sin entrar en profundidades la romanización de Egipto. 

Sigo echando en falta el humor con el que empezó la colección de libros de Didio Falco. Estos últimos son más sobrios y no pasan de ser una "breve" descripción del mundo romano.

99 - JUAN ESLAVA GALÁN - Misterioso asesinato en casa de Cervantes

A las puertas de la casa de Miguel de Cervantes ha aparecido el cadáver del hidalgo Gaspar de Ezpeleta, al que han apuñalado. Una vecina beata acusa al escritor y a sus alegres hermanas, las Cervantas, de estar implicados en el asunto y acaban encarcelados. La duquesa de Arjona, gran admiradora de Cervantes, requiere los se rvicios de la joven Dorotea de Osuna para que acuda a Valladolid e investigue el caso, conocedora de sus habilidades en este campo. A través de la investigación detectivesca de Dorotea para defender la inocencia del autor de El Quijote asistimos a un retablo de la España del Siglo de Oro: un país agotado por las guerras, anegado de clases ociosas e improductivas, nobles y clérigos, lleno de prejuicios, con una legión de mendigos, veteranos de las guerras tullidos, pícaros, busconas y criadillos. Una auténtica corte de los milagros en la que la mujer se rebela y lucha denodadamente por escapar del papel secundario al que la sociedad la relega.

Opinión: Es un libro tan entretenido que me lo he leído en dos días. No podía dejar de leer. Capítulos cortos. Español "semi-antiguo". Vaya dominio del léxico de Eslava Galán!!!

Una historia que bien pudo ser real, aunque no me creo mucho la rebelión de las mujeres. Aquella época no era la más apropiada para ir de "investigadora" precisamente. 

Me han encantado las descripciones, la forma de contarlo tan amena y tal normal, sin ampulosidad, sin aspavientos, como si leyeras una noticia en un periódico.

Lo he disfrutado de verdad. Hacía tiempo que no lo pasaba tan bien leyendo. Hay que tener en cuenta que me gustan las historias de misterio, la Historia y el castellano antiguo, así que PERFECTO, todo en uno.

98 - MANUEL JANEIRO - Pepito, el habitador de los tejados

Obra de tono nostálgico y gran lirismo, en la que el autor combina con maestría la realidad y la imaginación. En ella se recrean con gran sensibilidad las vivencias de un niño al que le toca vivir la posguerra desde la soledad de los tejados de Madrid. La distancia que le separa del suelo le permite tomar contacto con otras realidades que le harán compañía en su peregrinar por las alturas, de camino a una madurez impuesta por las circunstancias. El final metafórico despierta dudas y emociones contradictorias. Las ilustraciones retratan con textura el ambiente de la época y resaltan la calidad de la historia.

Opinión: es una novela-cuento para adultos un tanto tristona. Vivir en un tejado no es lo más aconsejable para un niño que se queda sin padre, por eso arruga un poco el espíritu.

Al ser tan corta se lee en una tarde, una espera del médico o un viaje en autobús, lo que la hace muy recomendable. Eso sí, es mejor que no estés de bajón al leerla.

Un saludo a las cigüeñas, y a Pepito también.

97 - LINDSEY DAVIS - Las saturnales

Esta vez Lindsey Davis nos sitúa en una de las fiestas más curiosas de la Roma Antigua, las Saturnales, donde durantes siete días con sus agitadas noches parece que todo está permitido. 

Nuestro entrañable Falco se enfrenta nuevamente con su eterno enemigo Anácrites, en esta ocasión, para resolver una misteriosa decapitación que puede menoscabar la credibilidad del Imperio ante sus aliados políticos. Tras haber capturado a un famoso enemigo de Roma, un orgulloso general contrae una extraña enfermedad, y su presa escapa sin dejar más rastro que un cadáver. Pero como siempre, Falco además de su labor de investigación tendrá que lidiar con sus ya habituales problemas domésticos que amezan con desmadrarse. 

Las Saturnales no es el mejor momento para al tener en casa a diez legionarios. Falco no lo tiene nada fácil...

Opinión: en esta novela aparecen personajes de otra anterior, pero no hace falta haberla leído, como suele suceder con toda la serie de Marco Didio Falco repetirá su situación personal y laboral, por lo que todo queda claro sin necesidad de lecturas de otros capítulos de la serie.

Voy notando que Davis ya no es tan crítica con el mundo romano, ya no hace chanzas sobre la situación de Falco y no hay pasajes divertidos que te hacen reír o al menos sonreír. Es una lástima desde luego.

Como el resto de la serie es entretenida, una novela para pasar el rato.

96 - LINDSEY DAVIS - Ver Delfos y morir

En esta nueva entrega, Falco va a Grecia, adonde ha ido en viaje de estudios el cuñado de Marco, Aulo. Lo que empieza siendo un viaje de familia para controlar un poco al joven, acabará, como siempre le ocurre a Falco, complicándose. Esta vez se ve envuelto en una serie de enigmáticos asesinatos de mujeres que las compañias que organizan viajes se han cuidado mucho de no difundir. Esta vez la novela de Lindsey Davis hace un guiño a nuestro tiempo, con el tema de los viajes organizados y la catadura moral de las agencias de viajes, todo ello, en una perfecta ambientación histórica y con la ironía y el desenfado que ya es habitual.

Opinión: entrar en el mundo griego es interesante, sobre todo en los tejemanejes de los juegos olímpicos, aunque te quedas con la miel en la boca, pues no habla de los juegos. La novela habla de oráculos y de algo que me ha llamado mucho la atención, agencias de viaje. ¿Agencias de viaje en aquella época? Supongo que la autora está lo suficientemente documentada, pero en todos mis estudios nadie me habló de que existiesen las agencias de viaje en la Antigua Roma. Interesante, sin duda.

95 - THOMAS BERNHARD - Alferrikaldua

Hiru musikariren arteko harremanek osatzen dute eleberriaren mamia. Salzburg-en ezagutu dute elkar Horowitz maisuak Mozarteum eskolan emango duen ikastaro berezi batean parte hartzeko. Berehala gertakizun erabakigarri bat: musikari horietako batek, gero Glenn Gould piano-jotzaile ospetsua izango denak, Bachen Goldberg bariazioak jotzen ditu maisuki. Hori heriotza-kolpea izango da beste bientzat: piano-jotzaile oso onak diren arren, inoiz ez dira izango Glenn Gould bezain onak. Hiru pertsonaia “nahastu” horien bidez, Bernhardek bere izaera konplexuko alderdi ezberdinak plazaratzen ditu: izengabeko narratzaileaz gain Glenn Gould pertsonaia erreala baina berrasmatua erabiltzen du espresuki eta Ludwig Wittgenstein filosofoaren zenbait ezaugarri ere jasotzen ditu Wertheimer pertsonaia asmatuaren baitan; eta, horren bidez, artearen zentzuari eta helburuari buruzko kontakizuna eskaintzen digu, perfekzioa lortzeko irrika eta horren ezintasunari buruzkoa. Jeinu paregabearen bakardadea, porrot egin eta hori onartu ezinean kalezuloan sartuta dagoen artista eta idazkerari esker neurri batean zulotik irtetea lortzen duen narratzailea biltzen dira kontakizunean.

Iritzia: Nik ere sinopsia irakurri nuen interesgarria izango zelakoan, baina desengainuz desengainu... bukatu gabe utzi dut. 

Nire bizitzan bukatu gabe utzi dudan bigarren liburua izan da. Ez da bere astuntasunagatik bakarrik, ez. Bere idazteko era, dena puntu eta bereizik gabe, beti gauza berdinaz hitz egiten, e.a., izan dira, azkenean, bertan behera amore emateko bultzutu ninduten motiboak.

Liburu bereziak gustakoa badituzue... irakurri, ni ez naiz gauza izan.

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