94 - LINDSEY DAVIS - El mito de Júpiter

Uno de los extremos del Imperio, Londinium está viviendo una etapa de esplendor. Posee ya un foro y un anfiteatro, el comercio está cobrando un gran empuje, la expectativas económicas son inmejorables..., un escenario idóneo para que florezca el crimen organizado. Y aun así, el investigador privado Marco Didio Falco ni se imagina que sus vacaciones a la capital britana se convertirán en una auténtica pesadilla. No tarda en tropezarse con el primer cadáver, y un asesinato le llevará a otro en una trama llena de enigmas e ironías del destino. Además de verse las caras a todo tipo de delincuentes (asesinos a sueldo, proxenetas, estafadores...), deberá enfrentarse a una turbulenta etapa de su pasado sentimental de la que creía no haber dejado pistas. Lindsey Davis, en sus obras más recientes tiene una tendencia a poner en paralelo situaciones de la Roma de Vespasiano con acontecimientos de nuestro días y en esta novela también podremos apreciarlo.

Opinión: Un libro en el que la autora aprovecha los recientes descubrimientos arqueológicos de ruinas romanas en Londres. 
Es una historia que pasa un poco sin pena ni gloria. El detective Didio Falco ha perdido la gracia natural y socarrona que ofrecía en sus primeros libros.
No me ha gustado, y llevo algunos libros con la misma idea, que la autora emplee palabras con conceptos actuales, por ejemplo "kit", porque, aunque sabemos de sobra que es una novela inventada, siempre me parece más correcto que la narración no pierda ese toque de credibilidad histórica. 

93 - LINDSEY DAVIS - Un cadáver en los baños

Las temibles maquinaciones de una amante despechada de Anacrites recomiendan a su socio Marco Didio Flaco alejar a su familia de Roma, y la oportunidad se la ofrece el emperador Vespasiano al proponerle viajar a los confines del imperio, a Britania, para investigar las misteriosas muertes que están entorpeciendo el proyecto de Togidubno de construir un nuevo palacio. Lo que en realidad se encuentra Falco, es una trama de malversación, estafas y corrupción en la que participan tanto arquitectos como constructores. Como siempre en Lindsey Davis, la referencia al pasado no deja de ser un modo de aludir a una situación presente.

Opinión: pues eso, que en este volumen Lindsey nos enseña cómo se trabajaba en la construcción, la corrupción y los robos habituales en la época, parece mentira, jajajaj, y los problemas que se viven en una obra, tanto morales como materiales.
Me ha resultado un poco menos entretenida que otras de esta misma saga, y el final, muy cogido por los pelos, como si a la autora se le hubiera olvidado el principal propósito del detective.

92 - JOHN VERDON - No abras los ojos

David Gurney se sentía casi invencible… hasta que se topó con el asesino más inteligente con el que jamás había tenido que enfrentarse. Dave Gurney el protagonista de la primera novela de John Verdon, Sé lo que estás pensando, vuelve para enfrentarse al caso más difícil de su carrera, una batalla con un adversario implacable que no sólo es un inteligente y frío asesino, sino que no tiene reparos en atacar directamente al punto débil de Gurney: su esposa. Ha pasado un año desde que el ex detective de la policía de Nueva York consiguió atrapar al asesino de los números y, aunque es su intención retirarse definitivamente junto a su esposa Madeleine, un nuevo caso se le presenta de forma imprevista. Una novia es asesinada de manera brutal durante el banquete de bodas, con cientos de invitados en el jardín y ese es un reto al que es imposible resistirse. Todas las pistas apuntan a un misterioso y perturbado jardinero pero nada encaja: ni el móvil, ni la situación del arma homicida y sobre todo, el cruel modus operandi. Dejando de lado lo obvio, Gurney empieza a unir los puntos que le descubrirán una compleja red de negocios siniestros y tramas ocultas llevadas por un sádico...

Opinión: Me ha encantado, me ha entretenido, estaba día tras día esperando el momento de ponerme a leer. Hacía tiempo que no me había atrapado un libro de esta forma. Mucho mejor que su primera novela.

En su contra... el final, que como siempre pasa con Verdon es tan obvio como inesperado (yo lo intuí hacia la mitad del libro más o menos), con lo que resulta que el famoso detective laureado por estos y aquellos, no es tan bueno como parece, jajajajaja. 

Recomendable para pasar un buen rato.

91 - FRANK KAFKA - Un artista del hambre

El protagonista es una arquetípica creación de Kafka, un individuo marginado y victimizado por la sociedad. La historia detalla la decadencia y muerte de un artista ayunador profesional de un circo que se muere de hambre en una jaula. Fue ignorado sistemáticamente por el público y permaneció en su jaula hasta que uno de los administradores del circo le preguntó si aún seguía pasando hambre. Su respuesta fue que la razón por la que se moría de hambre es que nunca encontró una comida que le gustara.

Opinión: este verano me he propuesto ponerme al día, de nuevo, con este gran genio literario, y como me queda una minucia por leer de él, pues esta vez me ha tocado este pequeño-gran relato. Si no fuera por que estoy de vacaciones, hace calor, no tengo de qué quejarme y estoy a gusto conmigo misma... deprimente, es deprimente!!! La vulgaridad y falta de tacto de la humanidad, el desapego a nuestros congéneres y la mirada de soslayo ante las desgracias ajenas nos hacen menos humanos y más masa. Este artista destaca por ser diferente en su propio arte. 
Si sois medianamente empáticos... mejor no leerlo, desanima un montón, y eso que Kafka para mí es el escritor por naturaleza!!!

90 - TOTI MARTÍNEZ DE LECEA - Veneno para la corona

Marzo de 1452, Juana Enríquez segunda mujer de Juan de Trastámara, el Usurpador, rey viudo de Navarra, se hace llevar desde Sangüesa a Sos a fin de dar a luz al hijo por quien ambos infringirán las leyes del Reino y también las de la Corona de Aragón, vulnerando así los derechos del verdadero heredero, Carlos Príncipe de Vi ana. Por curiosas circunstancias, las vidas de Juana Enríquez y de Jordana Gorria, una mujer marcada por la deshonra, se cruzarán y quedarán ligadas durante años, aunando en dicha relación la ambición de la primera y el deseo de venganza de la segunda. Desde Navarra hasta Sicilia, pasando por Aragón, Catalunya y Nápoles, la presente historia recrea una época de intrigas, real, dura, en la que el uso del veneno era una práctica habitual para eliminar a los enemigos e, incluso, a quienes no lo eran.

Opinión: Me ha divertido y entretenido. No deja de ser una novela fantástica sobre hechos, personajes y fechas históricas, pero parece que Toti sabe darles ese aire necesario para convertirlos en más humanos y menos datos de enciclopedia.
Todo lo que he leído de Toti me produce una sensación de sosiego, es como contar hechos dramáticos con una sonrisa. Me ha gustado, pero reconozco que jamás se llevará un Premio Nobel.

89 - JUAN ANTONIO CEBRIÁN - Psicokillers

Psicokillers, asesinos sin alma le ofrece quince perfiles de los asesinos más famosos de la historia. Conocerá a sus víctimas, su ‘modus operandi’ y cómo fueron atrapados por la justicia, los que lo fueron. Pero sobretodo le ofrece un apasionante descenso a los infiernos de la condición humana en busca de una re spuesta: ¿cómo personas aparentemente normales acaban convertidas en psicópatas asesinos? Un libro de terror apasionante, con la diferencia de que esta vez lo que lee es totalmente real.

Opinión: es interesante conocer la historia real de estos psicópatas asesinos, pero es un poco crudo leerlos todos seguidos, al final se confunden los casos unos con otros. 

El autor no entra en detalles morbosos, lo que es de agradecer. 

15 de los casos aparecen en forma de "ficha policial", escuetos, simples. Los otros 15 son un poco más amplios. Se trasladan los hechos que pudieron desencadenar en la infancia sus complejas personalidades y así "comprender", es una palabra poco adecuada, lo siento, sus espantosas acciones.

88 - JUAN BOLEA - Pálido monstruo

El crimen sólo necesita un detonante, que algo o alguien apague la ficticia luz que ilumina sesgadamente nuestra existencia y vuelva a sumergirnos en la tiniebla primigenia. Un simple clic y sobrevendrá la oscuridad. El silencio se teñirá de horror y la mano criminal se alzará para cobrarse una vida. Bella y enigmática, la joven abogada Eloísa Ángel es una auténtica femme fatale de inteligencia prodigiosa fascinada por los asesinos en serie, sobre los que está escribiendo un libro. Para ello, contacta con un periodista, un abogado y un político que, al borde de la vejez, está a punto de convertirse en alcalde de Zaragoza. De todos se vale y a todos, atraídos por su sensualidad y turbio pasado, manipula. Una mañana de primavera, la ciudad se despierta con la noticia del brutal asesinato de Eloísa. La posterior investigación pondrá al descubierto las miserias humanas y también las pasiones desatadas bajo la aparente tranquilidad de la vida en una capital de provincias.

Opinión: una novela entretenida, sencilla, sin posibilidades de best seller, no demasiado larga y muy fácil de olvidar. El desenlace es inesperado, siendo el aliciente más positivo que tiene para los que nos gustan las sorpresas, aunque queda como un pegote para llamar la atención en los momentos finales. Como se desarrolla en Zaragoza, supongo que las citas de calles y lugares les resultará más atractivo a los que vivan allí. 

87 - DAVID ROCASOLANO - Adiós, princesa

Adiós, Princesa es la historia del choque de un gran tren expreso, los borbones, contra una modesta caravana de gitanos, los Ortiz-Rocasolano. "Nos han arrollado y ni siquiera se han preocupado de mirar hacia atrás. Érika está muerta y los demás nos hemos quedado solos y mutilados. Por eso escribo esto. Sé que la historia no tiene vuelta atrás. Pero esa historia, hasta ahora, solo ha sido contada de arriba abajo, con todo su glamour y su mentira. Ahora yo voy a contarla de abajo arriba. Desde lo que queda de aquella caravana destruida de gitanos. Advierto desde ya: no es una historia alegre."

Opinión: Después del bombo y platillo de la proclamación real, encontré este libro por casualidad y pensé que era el mejor momento de ver otro aspecto de la actual "reina".

Las críticas dicen que es crudo y triste, y que está escrito con resquemor. A mí no me ha parecido ni lo uno, ni lo otro. ¿Será que estoy inmunizada con determinados temas?

El caso es que se hace llevadero de leer, cuenta historias, que ni sé si son ciertas, ni no, pero que dejan al descubierto algo de los mangoneos de los poderosos. Vamos, que confirman lo que todos sabemos.

Siempre consuela sentir que TODOS-AS somos humanos e iguales, aunque muchos se empeñen en hacernos creer que la plebe es otra categoría.

Me ha llevado a pensar, bueno, a ratificar, que la sociedad es corrupta desde sus inicios y sus bases, y que pertenecer a un grupo de ciudadanos humildes y modestos no nos libra de tener que soportar clasismos innecesarios y obsoletos.

Y que conste que Felipe me cae fenomenal!!! (claro que no le conozco).

Una cosa me extraña: ¿hay alguna demanda en contra de lo que dice este libro?

86 - CHARLES PERRAULT - HERMANOS GRIMM - LUDWIG TIECK - Caperucita Roja

Caperucita Roja es el cuento de hadas de transmisión oral que mejor ha sobrevivido al paso del tiempo, como manifiestan las múltiples versiones que de esta historia se han realizado a través de los siglos. Tiene muchas lecturas, pero ante todo es un cuento para jóvenes que, de alguna manera, simboliza el paso de la niñez a la adolescencia. Esta edición reúne las tres principales versiones del cuento: En 1697 Charles Perrault fue el primero en incluir en un volumen de cuentos la historia de Caperucita. Escribió una fábula moralizante con la intención de advertir a las «señoritas» de la corte sobre los peligros de «ciertos hombres», disfrazados de lobos. En 1812 Jacob y Wilhelm Grimm retomaron el cuento y su versión es la más conocida hoy en día. Por último publicamos una rareza, la versión dramática y en verso que el gran escritor alemán Ludwig Tieck escribió en 1800.

Esta es una edición ilustrada por nueve de los mejores ilustradores españoles con las tres versiones de Caperucita. 

Opinión: la historia no me ha sorprendido, creo que la he contado miles de veces, pero lo interesante de este libro son las tres versiones que tiene y, por supuesto, las ilustraciones, que no tienen desperdicio. Entre los ilustradores: Agustín Comotto, Marta Gómez-Pintado, Ana Juan, Alicia Martínez, Verónica Moretta, Elena Odriozola...

85 - GUILLERMO MARTÍNEZ - Crímenes imperceptibles

http://www.librosmaravillosos.com/loscrimenesdeoxford/capitulo01.html
Un estudiante de matemáticas argentino viaja a Oxford con fines académicos. Pero poco después de su llegada se encuentra con el cadáver de la anciana que lo alojaba, junto con un desafío matemático del asesino. Inicia así, paralelamente a la policía, su propia investigación, guiado por su maestro, el eminente lógico Arthur Seldom. Los juegos de lenguaje de Wittgenstein, el teorema de Gödel y las sectas matemáticas antiguas se conjugan en esta espléndida novela negra con los sombríos hospitales ingleses, los arrebatos de la pasión y la vida universitaria de Oxford como escenario. Una novela policíaca de trama aparentemente clásica que, en su sorprendente desenlace, se revela como un magistral acto de prestidigitación.
 
Opinión: Al principio no caí, pero según iba leyendo... me di cuenta de que este libro "ya lo había visto". Es la base literaria de la peli Los crímenes de Oxford, protagoniza por Elijah Wood y John Hurt. Película mediocre y novela mediocre. Prometía más de lo que al final, después de tanta vuelta de rosca, se convierte en un bodrio caótico. No deja ni la más mínima huella.

Si, por un casual, queréis comprobarlo y leerlo vosotras-os mismas-os, os dejo un enlace con el libro (los 25 capítulos van seguidos) PINCHANDO EN LA IMAGEN.

84 - CARTER DICKSON - Los crímenes de la viuda roja

"¿Cree usted_había dicho sin preámbulo_ que una habitación puede matar?". El doctor Tairlaine supuso que aquella pregunta, viniendo del director del Museo Británico, George Anstruther, hombre consagrado a la ciencia y dado a los discursos vehementes, servia de preludio a algún razonamiento filosófico. Más adelante sabrá de la existencia de un testamento que prohíbe abrir aquella habitación.

Opinión: no es un libro relajante, un poco retorcido y algo embarullado. Parece que las pistas sobre el caso van ayudando y todo lo contrario. No me ha dejado buena impresión, pero eso va en gustos. El secreto no es tal y la habitación no tiene nada de misterioso, o ¿sí?

83 - LINDSEY DAVIS - Una virgen de más

Recién nombrado procurador de las aves sagradas y ascendido de categoría social, Marco Didio Falco recibe una enigmática visita: una jovencita repelente y malcriada desea contratar sus servicios como investigador, pues teme que un miembro de su familia la asesine. Las pesquisas de Falco le llevarán a desenterrar los secretos mejor guardados de una rica, promiscua y poderosa familia, y a conocer de cerca el siempre misterioso mundo de las vírgenes vestales y los hermanos arvales. Esta novela es, en cierto modo, una sarcástica mirada sobre el mundo de las jóvenes obsesionadas con su belleza, y tendría su correlato en nuestros días en los concursos de mises y en las modelos adolescentes.

Opinión: quizás la menos entretenida de las que he leído de esta colección, pues me parece como una novela de tránsito. Bastante lenta y con algunos fallos de contextualización, por ejemplo dice que el marido de una ex-vestal era un tenorio. Supongo que es un despiste del traductor, pero tratándose de novelas pseudohistóricas... estas cosas no son admisibles, por lo menos eso me parece a mí.

82 - EDGAR WALLACE - La puerta de las siete cerraduras

Dick Martin se apresta a marcharse de Scotland Yard para disfrutar de una pequeña herencia. La investigación del robo de un libro le lleva, después de una conversación con la bibliotecaria Sybil Lansdown, hasta Gallows Cottage. Un casa en ruinas habitada por el doctor Scalletti, un biólogo con antecedentes policiales. En casa Scalletti, Martin encuentra a un viejo conocido: Tommy Crawler, un ladrón de coches a quien ha enviado tres veces a prisión y que ahora trabaja como chofer de Bertram Cody, un rico vecino de la zona. El último día de Dick Martin en la fuerza es un día de reencuentros. Al volver a su casa con el libro rescatado, lo espera en la puerta Lew Pheeney, el ladrón de bancos más conocido de Londres. El hombre está aterrado: alguien le sigue los pasos y el asunto es serio. Martin lo invita a subir a su apartamento. No sabe que Pheeney viene acompañado por la muerte.

Opinión: Entretenida sin más pretensiones. No había leído nunca a Edgar Wallace y me ha parecido sencillo, rápido, con interés por seguir leyendo. No es una obra de arte, pero pasar el rato con este tipo de libros es muy agradable, sobre todo cuando se quiere uno evadir de otro tipo de pensamientos. Recomendable para vacaciones, verano...

81 - FRANZ KAFKA - La metamorfosis

"Al despertar Gregorio Samsa una mañana, tras un sueño intranquilo, encontróse en su cama convertido en un monstruoso insecto." Tal es el abrupto comienzo, que nos sitúa de raíz bajo unas reglas distintas, de LA METAMORFOSIS, sin duda alguna la obra de Franz Kafka (1883-1924) que ha alcanzado mayor celebridad. Escrito en 1912 y publicado en 1916, este relato es considerado una de las obras maestras de este siglo por sus innegables rasgos precursores y el caudal de ideas e interpretaciones que desde siempre ha suscitado.

Opinión: este fue el libro que descubrió mi pasión por el surrealismo, lo diferente, el pensamiento filosófico. A los 16 años marcó un antes y un después en mis lecturas, una verdadera metamorfosis espiritual. Desde entonces su autor se convirtió en mi favorito (he leído todas sus obras). 
Nunca imaginé que un libro de obligada lectura para la asignatura de Lengua en Bachiller llegara a impresionarme tanto que hasta hoy en día lo guardo en la cajita de las cosas especiales.
No soy partidaría de volver a leer un libro, pues creo que pierde el encanto de la primera vez, pero volver a leer éste me ha dejado una impronta difícil de describir, una huella menos filosófica pero más profunda. No es ninguna novedad su más absoluta recomendación, pero por si acaso yo la hago. 
Nadie puede decir que ha leído buena literatura si entre esos libros no está La metamorfosis.

80 - PETER USTINOV - El viejo y Mr Smith

Es un relato festivo que cuenta las peripecias de un “viaje de investigación” que Dios y el Diablo, adoptando la apariencia humana, deciden emprender a la Tierra, con el objeto de analizar cómo marcha el rumbo de la Creación. Como puede suponerse, esta peculiar pareja de adversarios no tardará en verse envuelta en mil enredos. Todo comienza con su detención por parte del FBI, por falsificación de moneda —Dios hace aparecer fajos de billetes nuevos de cien dólares—, y continúa con un fácil escape de la cárcel y un hilarante encuentro con un predicador televisivo que se niega a creer que tiene a Dios y al Diablo «en directo» en su programa. Por diversos motivos, entre ellos, la persecución por parte del FBI, el viaje se convertirá en una huida casi permanente. Ambos protagonistas continuarán compartiendo divertidísimas aventuras durante una rápida vuelta al mundo, que los llevará a Rusia, Israel, China, Japón y, por último, a la India, donde finalmente, serán “reconocidos”.

Opinión: me pareció una temática interesante, algo diferente a lo habitual, pero pronto me desilusionó pues está llena de lagunas y es algo anticuado en el desarrollo. No me ha resultado tan entretenido como pensaba por lo que no puedo recomendar una segunda lectura, incluso ni una primera lectura. Todo resulta muy poco creíble, incluso para ser Dios y el Diablo.

79 - KATHERINE NEVILLE - El ocho

Tras las míticas piezas de ajedrez de Montglane se oculta un secreto celosamente preservado durante siglos. Nueva York, 1972. Catherine Velis, aficionada a las matemáticas y al ajedrez, trabaja en una auditoría como experta en informática. La firma la destina a Argelia, pero, ant es de partir, una vidente le lee las líneas de la mano y le advierte de que un grave peligro se cierne sobre ella. Poco después, un marchante de antigüedades hace a Cat una misteriosa oferta: un cliente suyo está intentando reunir las piezas de un antiguo juego de ajedrez que presuntamente se encuentra en Argelia. Si Cat le consigue esas piezas, obtendrá a cambio una generosa recompensa. Sur de Francia, 1790. Mireille de Rémy y su prima Valentine son dos novicias de la abadía de Montglane. Francia arde en las llamas de la revolución que, entre otros proyectos, pretende aniquilar a la Iglesia y hacerse con sus tesoros. Enterradas desde hace mil años bajo el suelo de la abadía se encuentran las piezas de un ajedrez legendario, que perteneció a Carlomagno. Quien consiga reunir dichas piezas adquirirá un poder ilimitado. Y para mantenerlas fuera del alcance de quienes pudieran abusar de él, Mireille y Valentine deberán repartirlas por todos los confines del mundo.

Opinión: ¿Es un libro entretenido? la gente dice que sí. Novela de intriga en la que se debe perseguir un tesoro a través del tiempo. Secretos de otras épocas que llegan hasta nuestros días. El juego del ajedrez está presente en todo momento y la verdad es que a mí me aburre el ajedrez. Me parece mucho más divertidos e intrigantes los capítulos ubicados en el siglo XVIII. Artes ocultas, alquimia, secretos poderosos, ajedrez, viajes, aventuras imposibles y demasiadas pocas sorpresas. Así me ha parecido el libro. No me ha entusiasmado, la verdad.

78 - FRANK KAFKA - Contemplación

Contemplación (Betrachtung en el original alemán), traducida también como Meditaciones o Percepciones, fue la primera obra publicada por Franz Kafka, a finales de 1912. En esta colección de dieciocho relatos brevísimos, algunos de apenas unas líneas, el escritor checo, que escribió las primeras piezas de la obra recién entrado en la veintena, acerca su prosa al terreno de la poesía, sin dejar de lado el trasfondo filosófico y fantástico que desarrollaría en sus escritos posteriores y le valdría la admiración e imitación póstumas del universo literario.

Opinión: Como todos los libros de Kafka unos relatos cortos e intensos. Mi autor favorito hace gala de sus complicadas estructuras mentales y expresivas, parodiando la navegación en internet al más usual estilo, es decir, empezamos en a y acabamos en rqsñ no sabemos como. Hacía años que no leía algo de él, pero es que ya he leído todo, por eso me ha parecido reconfortante navegar por su parafernalia lingüística y sus espontáneos argumentos. Ni que decir tiene que me ha encantado, pero es que es un amor platónico.

77 - DOLORES REDONDO - El guardián invisible

En los márgenes del río Baztán, en el valle de Navarra, aparece el cuerpo desnudo de una adolescente en una circunstancia que lo relacionan con un asesinato ocurrido en los alrededores un mes atrás. La inspectora de la sección de homicidios de la policía foral, Amaia Salazar, será la encargada de dirigir una investigación que la llevará de vuelta a Elizondo, una pequeña población de la que es originaria y de donde ha tratado de huir toda su vida. Enfrentada con las cada vez más complicadas derivaciones del caso y con sus propios fantasmas familiares, la investigación de Amaia es una carrera contrarreloj para dar con un asesino que puede mostrar el rostro más aterrador de una realidad brutal al tiempo que convocar a los seres más inquietantes de las leyendas del Norte...

Opinión: una novela muy entretenida, muy fácil de leer, que engancha rápidamente. Muy recomendable.

Sin embargo hay un par de cosillas que no me han quedado muy encajadas, como las descripciones que hace al estilo CSI, explicando al lector ajeno a la jerga policial y forense, que no está mal, pero que son como pegotes inconexos en el relato. Y también me ha rechinado un poco la técnica policial de esta investigadora foral, porque no he podido seguir sus pasos con el ritmo lógico del que se deberían derivar.

A pesar de todo, buena novela semifantástica.

FELIZ AÑO NUEVO 2014


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